Berita

 Network

 Partner

Surat Kabar Pro-Demokrasi Hong Kong Dibredel Pemerintah
(Foto: The Guardian)

Surat Kabar Pro-Demokrasi Hong Kong Dibredel Pemerintah

Berita Baru, Internasional – Surat kabar pro-demokrasi terbesar di Hong Kong, Apple Daily, akan ditutup online pada tengah malam hari Rabu dan mencetak edisi terakhirnya pada hari Kamis. Langkah tersebut, oleh para pengamat disebut sebagai lonceng kematian bagi kebebasan pers di wilayah tersebut.

Koran dan pendirinya, seorang aktivis bernama Jimmy Lai, telah menjadi simbol gerakan pro-demokrasi yang mengamcam pemerintah dan polisi Hong Kong. Lai dan Apple Daily bahkan menjadi target utama pemerintah dalam pembredelan media Hong Kong.

Pekan lalu, polisi keamanan nasional menggerebek kantornya sebagai bagian dari tindakan keras yang juga mencakup pembekuan aset dan rekening, melumpuhkan perusahaan dan menjamin kehancurannya.

Lai mengatakan pada Rabu sore bahwa mereka akan berhenti memperbarui situs web pada akhir hari, dan akan meluncurkan edisi terakhir pada hari berikutnya. Langkah tersebut menyusul pengumuman oleh dewan perusahaan bahwa mereka akan menghentikan operasinya “selambat-lambatnya … Sabtu”, tetapi manajemen mengatakan kekhawatirannya tentang keselamatan sejumlah staf di balik penutupan tersebut.

Selain memberikan pukulan paling serius terhadap kebebasan pers di Hong Kong, penutupan surat kabar tersebut merupakan peringatan bagi outlet asing yang beroperasi di sana.

“Apple Daily berterima kasih kepada para pembaca, pelanggan, pengiklan, dan warga Hongkong atas cinta dan dukungan mereka selama 26 tahun terakhir. Selamat tinggal dan berhati-hatilah,” kata publikasi itu.

Pada Rabu malam, ketika staf mengerjakan edisi terakhir, pihak berwenang sudah bekerja untuk membersihkan gedung. Hong Kong Science and Technology Parks Corporation yang terkait dengan pemerintah, yang memiliki situs tersebut, dilaporkan mengeluarkan pemberitahuan pelanggaran sewa kepada Apple Daily Printing Ltd, dan memulai prosedur kepemilikan kembali.

Berita Terkait :  Setelah Ditahan 15 Hari, Simon Cheng Dibebaskan China

Pekan lalu, polisi menangkap lima eksekutif, termasuk pemimpin redaksi, Ryan Law, dan kepala eksekutif, Cheung Kim-hung, yang kemudian didakwa, dituduh berkolusi dengan kekuatan asing atau eksternal untuk membahayakan keamanan nasional. Ratusan petugas menggerebek ruang redaksi, menyita materi jurnalistik.

Tuduhan tersebut terkait dengan lusinan artikel yang menurut polisi menyerukan sanksi asing terhadap pemerintah Hong Kong dan China. Polisi juga mengumumkan penuntutan dan pembekuan aset terhadap tiga perusahaan, di antaranya Apple Daily Ltd, Apple Daily PrintingLtd, dan AD Internet Ltd senilai HK$18 juta (£1,66 juta), dan menahan aset lebih dari $500 juta.

Pada hari Senin, perusahaan mengatakan bahwa tanpa pelepasan dana, perusahaan tidak akan mampu membayar staf atau biaya operasi dan akan dipaksa untuk tutup. .

Apple Daily telah menghentikan berita keuangan, layanan berbahasa Inggris, dan siaran online malam. Dan pada hari Rabu, Next Magazine, juga mengumumkan penutupannya.

Dalam sebuah pernyataan pada hari Kamis, Apple Daily mengatakan: “Dewan direksi Next Digital Limited dengan menyesal mengumumkan bahwa karena keadaan saat ini yang berlaku di Hong Kong, Apple Daily dalam bentuk cetaknya akan berakhir selambat-lambatnya edisi terakhir pada hari Sabtu 26 Juni 2021 dan versi digital tidak dapat diakses lagi paling lambat pukul 23.59 pada hari Sabtu 26 Juni 2021.

Apple Daily Taiwan, anak perusahaan yang mandiri secara finansial dan operasi serta stafnya yang berjumlah sekitar 500 tidak terpengaruh oleh penutupan tersebut.

Kemudian di sore hari para pendukung meninggalkan catatan ucapan terima kasih di pagar Apple Daily. “Terima kasih telah mempertaruhkan hidup Anda, mempertaruhkan penangkapan selama dua tahun terakhir, untuk melaporkan kebenaran kepada warga Hongkong,” bunyi salah satu caption foto yang dibagikan di media sosial.

Berita Terkait :  Satu Juta Lebih Pasien Dinyatakan Sembuh dari Covid-19

AFP melaporkan staf berencana untuk mencetak 1 juta eksemplar untuk edisi terakhir. “Saya memiliki puluhan ribu kata di hati saya, tetapi saya tidak bisa berkata-kata saat ini,” kata Ip Yut-kin, ketua perusahaan induk koran Next Digital.

Usai penggerebekan pekan lalu, warga Hongkong berbondong-bondong ke kios koran untuk membeli lebih dari lima kali jumlah salinan biasa untuk mendukung surat kabar tersebut, meskipun ada peringatan dari kepala keamanan kota bahwa warga – dan industri pada umumnya – harus menjauhkan diri.

“Anda seharusnya tidak berkolusi dengan para pelaku ini,” kata sekretaris keamanan, John Lee, kepada media kota. “Jangan bermain-main dengan mereka, jika tidak, Anda akan membayar harga yang lumayan.”

Pengumuman pada hari Rabu menyusul penangkapan penulis editorial utama surat kabar tersebut di bawah undang-undang keamanan nasional. Polisi mengkonfirmasi penangkapan seorang pria berusia 55 tahun di distrik Tseung Kwan O, “karena dicurigai berkonspirasi untuk berkolusi dengan negara asing atau pasukan asing untuk membahayakan keamanan nasional”.

Dia kemudian diidentifikasi oleh Apple Daily sebagai penulis opini utama, yang menggunakan nama pena Li Ping. Li telah menulis banyak komentar yang mengkritik tindakan keras pemerintah terhadap gerakan pro-demokrasi dan media. Setelah penangkapan Jimmy Lai tahun lalu, dia mengatakan Beijing melampiaskan kemarahannya atas sanksi AS dengan menargetkan media dan orang-orang Hong Kong.

Dalam kolom April, ia mengkritik penuntutan produser Bao Choy di penyiar RTHK, ia mengakses database yang tersedia untuk umum sebagai bagian dari penelitiannya mengenai serangan terhadap pengunjuk rasa di Yuen Long pada 2019.

Berita Terkait :  Delapan Aktivis Pro-Demokrasi Hong Kong Dicekal Setelah Mencoba Melarikan Diri

Di bawah tajuk “Kebebasan, yang pernah menjadi komoditas sehari-hari, sekarang menjadi barang mewah”, Li menuduh pihak berwenang berusaha mengintimidasi pers, dengan “menggunakan segala macam cara legislatif dan yudisial untuk mencoba membungkam jurnalis Hong Kong dan mendorong outlet media untuk tutup. turun secara sukarela”.

Kritikus, termasuk kelompok hak asasi dan pemerintah asing, menuduh otoritas Hong Kong menggunakan undang-undang keamanan nasional untuk menghancurkan kebebasan pers kota.

Uni Eropa mengatakan pada hari Rabu bahwa penutupan itu “dengan jelas menunjukkan bagaimana undang-undang keamanan nasional yang diberlakukan oleh Beijing digunakan untuk melumpuhkan kebebasan pers dan kebebasan berekspresi”.

“Penutupannya secara serius merusak kebebasan media dan pluralisme, yang penting bagi setiap masyarakat yang terbuka dan bebas.”

Menteri Luar Negeri Inggris, Dominic Raab, menyebutnya sebagai “demonstrasi mengerikan dari kampanye untuk membungkam semua suara oposisi”, dan menggunakan hukum untuk mengekang perbedaan pendapat.

Pemerintah telah menyatakan bahwa penuntutan Apple Daily dan stafnya tidak ada hubungannya dengan kebebasan pers, dan bahwa terdakwa telah menggunakan alat jurnalistik sebagai “perisai” untuk membahayakan keamanan nasional. Ia berulang kali menolak untuk menjelaskan bagaimana undang-undang itu berlaku untuk media, dan sebaliknya, mengatakan bahwa wartawan harus mengetahui perbedaan antara “pekerjaan jurnalistik normal” dan tindakan ilegal.

“Setiap jurnalis di Hong Kong sekarang memiliki pistol metafora yang diarahkan ke kepala mereka,” Sharron Fast, seorang dosen di sekolah jurnalisme Universitas Hong Kong, mengatakan kepada AFP.

“Ketika hasil tulisan Anda dapat menyebabkan penjara seumur hidup – Anda sedang disensor. Apple tidak akan menjadi yang terakhir – hanya yang terbaru.”