Hasil Penelitian; Perubahan Iklim Meruntuhkan Kekaisaran Neo-Asyur

Neo-Asyur
Potret perpindahan penduduk Kekaisaran Asyur di lukisan batu (Gambar: id.wikipedia).

Berita Baru, Internasional – Kekaisaran Neo-Asyur adalah negara kuat adikuasa dan mendominasi timur dekat selama 300 tahun sebelum kehancurannya yang dramatis. Para peneliti baru-baru ini menyimpulkan musabab dibalik naik-turunnya kekaisaran ini, yakni perubahan iklim.

Kekaisaran Neo-Asyur muncul pada sekitar 912 SM dan tumbuh membentang dari Mediterania ke Mesir dan ke Teluk Persia.

Namun tak lama setelah kematian raja Ashurbanipal sekitar tahun 630 SM, kekaisaran mulai runtuh, dengan kota besar Niniwe yang lepas pada tahun 612 SM. Dan pada akhir abad ketujuh SM, kekaisaran benar-benar selesai.

Sekarang para ilmuwan mengatakan pembalikan nasib kekaisaran tampaknya bertepatan dengan perubahan dramatis iklimnya dari basah ke kering. Suatu perubahan penting dalam sebuah kekaisaran yang bergantung pada tanaman.

“Hampir dua abad curah hujan tinggi dan hasil agraria tinggi, sehingga mendorong kepadatan urbanisasi dan ekspansi kekaisaran yang tidak berkelanjutan ketika iklim bergeser ke kondisi megadrought selama abad ketujuh SM,” tulis para penulis.

Dengan kata lain, sementara perang saudara, ekspansi yang berlebihan, dan kekalahan militer memainkan peran dalam keruntuhan kekaisaran, penyebab utamanya adalah kegagalan panen yang menyebabkan keruntuhan ekonomi sehingga memperburuk keadaan, menambah kerusuhan dan konflik politik.

Prof Nicholas Postgate, seorang pakar Asyur dari Universitas Cambridge yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan masuk akal bahwa perubahan iklim menjadi faktor runtuhnya kekaisaran.

“Kami tidak memiliki penjelasan yang lebih baik atas apa yang terjadi pada kekaisaran Asyur pada masa-masa itu,” katanya, seraya menambahkan bahwa ada kelangkaan catatan tertulis dari sekitar 645 SM ke kantong Niniwe.

Untuk menyelidiki kemungkinan mengenai pengaruh iklim, sebuah tim ilmuwan menganalisis dua stalagmit yang diambil dari gua Kuna Ba di Irak utara. Mereka melihat perbandingan dua jenis atom oksigen yang berbeda, yang dikenal sebagai isotop, di dalam endapan mineral yang terbentuk ketika air mengalir ke dalam air. Rasio gua ini menjelaskan tingkat curah hujan.

Tim menggabungkan hasil dengan thorium-230  untuk mengungkapkan bahwa antara 925 SM dan 550 SM ada dua fase berbeda dalam iklim.

Yang pertama, berlangsung hingga sekitar 725 SM, ditandai oleh kondisi yang lebih basah dari rata-rata. Para tim mengatakan bahwa periode antara 850 SM dan 740 SM adalah salah satu yang terbasah dari rentang 4.000 tahun yang ditangkap oleh stalagmit, sebuah jendela yang sesuai dengan perluasan kekaisaran Neo-Asyur.

Fase kedua ditandai oleh kondisi yang semakin kering, antara 675 SM dan 550 SM, ketika kekaisaran Neo-Asyur runtuh, wilayah itu dalam cengkeraman megadrought atau kekeringan jangka panjang.

Prof Ashish Sinha dari California State University, seorang palaeoclimatologist dan penulis pertama penelitian, mengatakan bahwa sementara kekaisaran Neo-Asyur sangat luas, model komputer dan data curah hujan modern menunjukkan hal itu dipengaruhi oleh kondisi yang sama seperti Kuna Ba gua.

“Jika benar-benar mengalami kekeringan yang separah ini, mereka cenderung mempengaruhi wilayah yang jauh lebih luas daripada hanya satu lokasi,” katanya.

Tren iklim didukung oleh pola-pola dalam data isotop karbon, dengan serangkaian data dari berbagai gua dan danau di seluruh wilayah kekaisaran yang menawarkan dukungan luas meskipun dengan beberapa variasi sekitar tanggal. Terlebih lagi, data satelit modern mengungkapkan produktivitas tanaman di Irak utara sangat sensitif terhadap perubahan kecil curah hujan, dan kwalitas akan merosot di seluruh wilayah selama kekeringan.

Ditulis dalam sebuah jurnal Science Advances, tim menyimpulkan perubahan ke megadrought bisa berdampak buruk pada masyarakat.

Krisis modern dalam pandangan dan analisis mereka, mencatat bahwa kekeringan parah selama 1999-2001 dan 2007-2008 menyebabkan kegagalan panen yang serius dan kematian ternak serta memicu kesulitan sosial di Irak utara.

“Pada abad ke-20, pemaksaan (iklim) manusia mungkin naik di atas variabilitas alami. Itulah sebabnya kami berpikir bahwa kekeringan modern sekitar  cukup parah, atau bahkan mungkin lebih parah daripada, kekeringan pada 600BC ini.” kata Sinha.

Prof James Baldini, seorang ahli dalam menganalisis stalagmit yang tidak terlibat dalam penelitian, mengatakan studi meninggalkan sedikit keraguan. Pernyataan bahwa kerajaan Neo-Asyur menikmati curah hujan yang melimpah diikuti oleh megadrought.

“Meskipun penyebab kehancuran tidak diragukan multi faktorial – seperti yang penulis akui – saya setuju dengan penulis bahwa kekeringan hampir pasti merupakan katalisator untuk jatuhnya kekaisaran,” tambahnya, dengan mencatat pola iklim serupa yang terjadi selama pertumbuhan dan jatuhnya peradaban Maya Klasik sekitar akhir milenium pertama Masehi.

“Populasi tumbuh paralel dengan jumlah curah hujan dan kelimpahan makanan, tetapi begitu hujan meninggalkan daerah itu untuk jangka waktu yang lama, ini memicu kelaparan, ketidakstabilan politik, perang saudara, dan invasi asing,” katanya.

Baldini menambahkan bahwa masa lalu dapat menjadi pelajaran penting untuk saat ini, di mana penggunaan bahan bakar fosil mendorong perubahan iklim.

“Sebuah studi baru-baru ini mengidentifikasi kekeringan parah sebagai penyebab mendasar perang saudara Suriah, dan semakin jelas bahwa migrasi dari Sahel Afrika sub Sahara didorong oleh kekeringan, semoga kita bisa belajar dari sejarah, dan bangkit menghadapi tantangan yang disajikan oleh perubahan iklim lebih baik daripada yang bisa dilakukan peradaban sebelumnya,” tutupnya.

Sumber : The Guardian
Facebook Comments
- Advertisement -

TINGGALKAN KOMENTAR

Silakan masukkan komentar anda!
Silakan masukkan nama Anda di sini