Minum Cokelat dapat Membuat Kinerja Otak Lebih Cerdas

-

Berita Baru , Amerika Serikat – Minum kakao (cokelat) ternyata bisa membuat kita lebih cerdas. Hal ini berkat antioksidan dalam biji kakao yang mampu meningkatkan kadar oksigen di otak.

Dilansir dari Dailymail.co.uk , minum cokelat dapat meningkatkan ketangkasan mental berkat keberadaan zat flavanol, sebagai bahan kimia yang melimpah di dalam biji kakao.

Peneliti Inggris dan AS menemukan orang dewasa yang sehat bekerja lebih baik pada tugas-tugas kognitif yang sulit jika para partisipan mengonsumsi minuman cokelat yang mengandung flavanol tingkat tinggi.

Setelah meminum cokelat yang kaya akan flavanol, peserta menghasilkan peningkatan oksigenasi darah yang lebih cepat dan lebih besar di wilayah korteks frontal. Ini wilayah otak yang memainkan peran kunci dalam kognisi dan pengambilan keputusan, dimana yang membantu mereka menyelesaikan tugas ini.

Flavanol adalah antioksidan yang berlimpah dalam teh, anggur merah, blueberry, apel, pir, ceri, dan kacang tanah, serta dalam biji pohon kakao cokelat.

Dengan memperkaya kakao dengan flavanol, produsen makanan dapat membantu kita dalam meningkatkan nutrisi tanaman cokelat agar meningkatkan kemampuan otak dari tanaman tersebut.

Cokelat sudah terkenal karena efek positifnya pada kesehatan jantung. Dimana satu penelitian tahun 1993 menunjukkan hubungan negatif antara asupan total dan penyakit jantung koroner jika mengonsumsi cokelat.

Menurut peneliti, tetapi studi baru ini adalah yang pertama menemukan efek positif flavanol pada fungsi pembuluh darah otak dan kinerja kognitif pada orang dewasa muda yang sehat.

“ Flavanol adalah molekul kecil yang ditemukan di banyak buah dan sayuran, dan juga kakao,” kata penulis studi Dr Catarina Rendeiro di Universitas Birmingham di Inggris, pada Rabu (25/11).

“ Zat ini yang memberi buah dan sayuran warna cerah mereka, dan zat ini dikenal bermanfaat bagi fungsi pembuluh darah”

“ Kami ingin tahu apakah flavanol juga bermanfaat bagi pembuluh darah otak, dan apakah itu bisa berdampak positif pada fungsi kognitif”, tambah Dr Catarina.

Bekerja dengan profesor psikologi di University of Illinois di Urbana-Champaign di AS, Dr Rendeiro merekrut peserta 18 pria dewasa berusia antara 18 dan 40 tahun.

Semua 18 peserta bukan perokok tanpa penyakit otak, jantung, pembuluh darah atau pernapasan.

Para peneliti mengatakan: “Wanita dikeluarkan dari penelitian untuk memastikan sampel yang lebih homogen dan untuk meminimalkan dampak fluktuasi hormonal selama siklus menstruasi pada hasil vaskular.”

Tim menguji para peserta sebelum asupan flavanol kakao mereka dikonsumsi dalam dua uji coba terpisah. Satu di mana subjek menerima kakao kaya flavanol dan lainnya selama mereka mengonsumsi kakao olahan dengan tingkat flavanol yang sangat rendah.

Peneliti menggunakan model penelitian “buta”, di mana baik peserta maupun peneliti tidak tahu jenis kakao yang dikonsumsi di setiap uji coba, untuk mencegah ekspektasi dalam memengaruhi hasil.

Sekitar dua jam setelah mengonsumsi kakao, partisipan menjalani prosedur standar yang menantang sirkulasi darah otak.

Uji ini melibatkan para peserta untuk menghirup 5 persen karbon dioksida, sekitar 100 kali konsentrasi normal di udara sehingga menghasilkan efek yang disebut hiperkapnia.

Ini adalah metode standar untuk menantang pembuluh darah otak untuk menentukan seberapa baik responsnya.

“ Tubuh biasanya bereaksi dengan meningkatkan aliran darah ke otak,” kata Gratton.

Ini membawa lebih banyak oksigen dan juga memungkinkan otak untuk menghilangkan lebih banyak karbon dioksida.

Selanjutnya dilakukan spektroskopi inframerah dekat non-invasif, teknik yang menggunakan cahaya untuk menangkap perubahan tingkat oksigenasi darah yang kemudian digunakan untuk melacak peningkatan oksigenasi di korteks frontal dan melihat seberapa baik otak mempertahankan diri dari kelebihan CO2.

Korteks frontal memainkan peran kunci dalam perencanaan, pengaturan perilaku, dan pengambilan keputusan.

Sirkulasi darah di otak terlihat lebih banyak jika peserta mengonsumsi kokoa dengan Flavanol tinggi

Setiap peserta yang menjalani uji CO2 sebelum dan sesudah minum minuman kakao sebanyak dua kali. dan pada salah satu kesempatan tersebut, minuman tersebut diperkaya dengan zat flavanol.

Setelah tes, para peserta diminta untuk menyelesaikan sejumlah tes kognitif yang semakin kompleks yang mengharuskan mereka untuk mengelola tuntutan yang terkadang yang bertentangan atau bersaing.

Tes kognitif didasarkan pada versi modifikasi dari model Tugas Stroop, dimana yang melibatkan identifikasi apakah ada ketidaksesuaian antara nama warna dan tinta yang dicetak (misalnya kata ‘ungu’ yang muncul dalam tinta hijau).

Para peneliti menemukan sebagian besar peserta memiliki respons oksigenasi otak yang lebih kuat dan lebih cepat setelah terpapar flavanol kakao daripada yang mereka lakukan pada awal atau setelah mengonsumsi kakao yang kekurangan flavanol.

” Tingkat oksigenasi maksimal lebih sampai tiga kali lebih tinggi pada kakao dengan flavanol tinggi dibandingkan dengan kakao dengan flavanol rendah. dan respons oksigenasi sekitar satu menit lebih cepat,” kata Dr. Rendeiro.

Setelah menelan flavanol kakao, peserta juga tampil lebih baik pada tes kognitif yang paling menantang, memecahkan masalah dengan benar 11 persen lebih cepat daripada yang mereka lakukan pada awal atau saat mereka mengonsumsi kakao dengan flavanol yang dikurangi.

Namun, tidak ada perbedaan kinerja yang terukur pada tugas-tugas yang lebih mudah.

“Ini menunjukkan bahwa flavanol mungkin hanya bermanfaat selama ada tugas kognitif yang lebih menantang,” kata Rendeiro.

“ Hasil kami menunjukkan manfaat yang jelas bagi peserta yang mengonsumsi minuman yang diperkaya flavanol, tetapi hanya jika tugasnya menjadi cukup rumit,’ kata Dr Rendeiro.

“Kami dapat menghubungkan ini dengan hasil kami pada peningkatan oksigenasi darah . Dimana jika Anda lebih tertantang, otak Anda membutuhkan peningkatan kadar oksigen darah untuk mengelola tantangan itu.”

Peserta berbeda dalam tanggapan mereka terhadap flavanol kakao, para peneliti menemukan dan meskipun kebanyakan orang mendapat manfaat dari asupan flavanol, ada kelompok kecil yang tidak.

Empat dari 18 peserta tidak memiliki perbedaan yang berarti dalam respons oksigenasi otak setelah mengonsumsi flavanol, dan kinerja mereka pada tes juga tidak meningkat.

Tetapi keempat peserta ini sudah memiliki respons oksigenasi tertinggi pada awal.

“Ini mungkin menunjukkan bahwa mereka yang sudah cukup fit memiliki sedikit ruang untuk perbaikan,” kata Dr Rendeiro.

Secara keseluruhan, temuan menunjukkan bahwa peningkatan aktivitas vaskular setelah terpapar flavanol terkait dengan peningkatan fungsi kognitif.

Facebook Comments

TINGGALKAN KOMENTAR

Silakan masukkan komentar anda!
Silakan masukkan nama Anda di sini

TERBARU

Facebook Comments