Berita

 Network

 Partner

Terancam Punah, Para Ilmuwan akan Memulai Proyek Pembiakan Mamut Berbulu
(Foto: Aaron Tam/AFP/Getty Images)

Terancam Punah, Para Ilmuwan akan Memulai Proyek Pembiakan Mamut Berbulu

Berita Baru, Internasional – Sepuluh ribu tahun setelah mammoth (mamut) berbulu menghilang dari muka bumi dan terancam punah, para ilmuwan memulai proyek serius untuk membawa binatang itu kembali ke tundra Arktik.

Prospek pembiakan kembali mamut dan mengembalikannya ke alam liar telah dibahas selama lebih dari satu dekade, tetapi pada hari Senin para peneliti mengumumkan pendanaan besar yang diyakini dapat mewujudkan impian tersebut.

Upaya tersebut disambut gembira oleh perusahaan biosains dan genetika Colossal. Keduanya  telah mengumpulkan dana sebesar $15m (£11m) bersama Ben Lamm, seorang pengusaha teknologi dan perangkat lunak, dan George Church, seorang profesor genetika di Harvard Medical School yang telah merintis pendekatan baru untuk pengeditan gen.

Seperti dilansir dari The Guardian, para ilmuwan telah merencanakan tahap awal mereka untuk menciptakan hibrida gajah-mammoth dengan membuat embrio di laboratorium yang membawa DNA mamut. Titik awal proyek ini melibatkan pengambilan sel kulit mamut – gajah gajah Asia, yang terancam punah – dan memprogram ulang menjadi sel induk yang lebih serbaguna yang membawa DNA mamut. Gen tertentu yang bertanggung jawab atas rambut mamut, lapisan lemak penyekat dan adaptasi iklim dingin lainnya diidentifikasi dengan membandingkan genom mamut yang diekstraksi dari hewan yang ditemukan dari lapisan es dengan yang berasal dari gajah Asia terkait.

Berita Terkait :  Korut dan Korsel Langgar Perjanjian Gencatan Senjata

Embrio-embrio ini kemudian akan dibawa ke dalam rahim ibu pengganti atau rahim buatan. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, para peneliti ini akan menghasilkan anak mamut pertamanya.

“Tujuan kami adalah membuat gajah tahan dingin, tetapi akan terlihat dan berperilaku seperti mamut. Bukan karena kami mencoba menipu siapa pun, tetapi karena kami menginginkan sesuatu yang secara fungsional setara dengan mamut, yang akan menikmati waktunya pada -40C, dan melakukan semua hal yang dilakukan gajah dan mamut, khususnya merobohkan pohon,” Church kepada Wali.

Proyek ini merupakan upaya untuk membantu melestarikan gajah Asia dengan melengkapi mereka dengan sifat-sifat yang memungkinkan mereka berkembang di bentangan luas Kutub Utara yang dikenal sebagai padang rumput raksasa.

Berita Terkait :  Ilmuwan Israel Kembangkan Teknologi Cepat Diagnosis Melanoma

Tidak hanya itu, para ilmuwan juga percaya bahwa memperkenalkan kawanan hibrida gajah-mammoth ke tundra Arktik dapat membantu memulihkan habitat yang terdegradasi dan memerangi beberapa dampak krisis iklim. Misalnya, dengan merobohkan pohon, binatang itu mungkin membantu memulihkan bekas padang rumput Arktik.

Tidak semua ilmuwan menduga bahwa menciptakan hewan mirip mamut di laboratorium adalah cara paling efektif untuk memulihkan tundra. “Pemikiran pribadi saya adalah bahwa pembenaran yang diberikan – gagasan bahwa Anda dapat melakukan geoengineering lingkungan Arktik menggunakan mammoth yang terdengar – tidak masuk akal,” kata Dr Victoria Herridge, ahli biologi evolusi di Natural History Museum.

“Skala di mana Anda harus melakukan eksperimen ini sangat besar. Anda berbicara tentang ratusan ribu mamut yang masing-masing membutuhkan waktu 22 bulan untuk hamil dan 30 tahun untuk tumbuh hingga dewasa.”

Lamm berkata: “Tujuan kami bukan hanya untuk membawa kembali mamut, tetapi untuk membawa kembali kawanan kawin silang yang berhasil dibangun kembali ke wilayah Arktik.”

Berita Terkait :  'Arifavir', Obat COVID-19 yang Baru Diluncurkan Rusia

“Apakah gajah Asia ingin berkembang biak dengan hibrida, untuk saat ini, tidak diketahui. Kita mungkin harus mencukur mereka sedikit,” kata Church.

Gareth Phoenix, profesor ekologi tanaman dan perubahan global di University of Sheffield, mengatakan: “Meskipun kita membutuhkan banyak pendekatan berbeda untuk menghentikan perubahan iklim, kita juga perlu memulai solusi secara bertanggung jawab untuk menghindari konsekuensi merusak yang tidak diinginkan. Itu adalah tantangan besar di Arktik yang luas di mana Anda memiliki ekosistem berbeda yang ada di bawah kondisi lingkungan yang berbeda.”

“Misalnya, mamut diusulkan sebagai solusi untuk membantu menghentikan pencairan permafrost karena mereka akan menebang pohon, menginjak-injak dan memadatkan tanah dan mengubah lanskap menjadi padang rumput, yang dapat membantu menjaga tanah tetap dingin. Namun, kami tahu di kawasan hutan Arktik bahwa pepohonan dan tutupan lumut sangat penting dalam melindungi lapisan es, jadi menyingkirkan pepohonan dan menginjak-injak lumut akan menjadi hal terakhir yang ingin Anda lakukan.”