Berita

 Network

 Partner

Studi: Begini Sistem Dinasti Terkaya AS 'Menimbun' Kekayaan yang Memperparah Ketimpangan
(Foto: Getty Images)

Studi: Begini Sistem Dinasti Terkaya AS ‘Menimbun’ Kekayaan yang Memperparah Ketimpangan

Berita Baru, Internasional – Dibanding negara lain mana pun, AS adalah negara terkaya yang memiliki banyak miliarder. Para miliarder menimbun kekayaan mereka sendiri, antara lain Jeff Bezos, yang lahir dengan kelimpahan harta, atau keluarga Walton dan Mars.

Sebanyak 27 dari 50 dinasti teratas terdaftar sebagai keluarga kaya versi Forbes 2020, dengan kekayaan gabungan sebesar $1,2 triliun, juga masuk dalam daftar Forbes 400 pada tahun 1983, dan, menurut analisis baru dari Institute for Policy Studies (IPS) menyebut bahwa memungkinkan keluarga-keluarga ini tetap kaya.

Menurut IPS, struktur pajak di AS-lah yang bergerak mendukung orang kaya dari waktu ke waktu.

“Keluarga dinasti Amerika, baik yang lama maupun yang baru, menerapkan berbagai strategi pelestarian kekayaan untuk memusatkan kekayaan dan kekuasaan — kekuasaan yang dikerahkan untuk mempengaruhi lembaga-lembaga demokrasi, menekan imajinasi sipil, dan mengatur aturan untuk lebih memperkuat ketidaksetaraan,” kata laporan itu dalam pengantarnya. “Penghindaran pajak ini berarti mengabaikan kepentingan infrastruktur yang kita semua harapkan untuk menjaga kesehatan, keselamatan, dan kualitas hidup kita.”

Menurut penelitian berjudul “Silver Spoon Oligarchs: How America’s 50 Largest Inherited-Wealth Dynasties Accelerate Inequality”, 0,01% orang terkaya AS hanya membayar seperenam dari pajak yang akan mereka bayarkan pada tahun 1953. Faktanya, ketika dievaluasi sebagai persentase kekayaan mereka, pajak yang dibayarkan oleh miliarder Amerika turun 79% antara tahun 1980 dan 2018.

Itu semua termasuk pajak pendapatan rendah, real, dan capital gain orang super kaya, lebih dari rata-rata orang Amerika, klaim laporan itu.

“Keluarga yang sangat kaya, terutama keluarga kaya secara dinasti, sebenarnya telah menciptakan sistem pajak dua tingkat: satu set aturan untuk diri mereka sendiri, yang lain untuk orang lain,” kata studi tersebut. “Akibatnya, kita berakhir dengan situasi yang tidak masuk akal, di mana seorang pejabat senior pemerintah dapat mengatakan bahwa “hanya orang bodoh yang membayar pajak tanah” – secara terbuka mereka mengakui bahwa sistem pajak tanah AS adalah opsional untuk orang terkaya.”

Menurut IPS, kekayaan keluarga dinasti berkembang sepuluh kali lebih cepat daripada keluarga biasa. Selama 37 tahun sejak muncul dalam daftar Forbes 400 pada tahun 1983 dan daftar Dinasti Miliar Dolar Forbes pada tahun 2020, total aset 27 keluarga telah meningkat sekitar 1.007%.

Berita Terkait :  Putin Tampik Tuduhan Serangan Aramco Dilakukan oleh Iran

Dalam dolar yang disesuaikan dengan inflasi, ini menunjukkan kenaikan dari $80,2 miliar menjadi $903,2 miliar. Sebagai perbandingan, kekayaan rata-rata keluarga Amerika naik hanya 93% dalam dolar yang disesuaikan dengan inflasi antara tahun 1989 dan 2019.

Salah satu taktik yang digunakan keluarga terkaya di AS untuk mempertahankan kekayaan mereka adalah dengan menyumbang ke lembaga think tank, yang bertujuan untuk menurunkan pembayaran pajak. Sejumlah uang yang dikeluarkan dalam penyumbangan sebenarnya membantu mereka menyimpan lebih banyak kekayaan lagi dalam jangka panjang.

Banyak yayasan yang didirikan oleh para miliarder ini dengan melakukan filantropi kepada mereka orang-orang membutuhkan. Analisis IPS juga menunjukkan bahwa keluarga kaya dinasti tertentu telah menggunakan yayasan tersebut untuk membangun lembaga penelitian yang biasanya disubsidi oleh masyarakat. Akibatnya, banyak lembaga think tank mempromosikan kebijakan yang menguntungkan orang kaya, seperti mengkampanyekan pemotongan pajak yang besar.

Misalnya Charles Koch, ayah Fred Koch, ia mendirikan Koch Industries, membentuk banyak organisasi amal yang didedikasikan untuk redistribusi kekayaan. Bill of Rights Institute, misalnya, menyediakan kebutuhan untuk kelas-kelas studi sosial sekolah menengah, tetapi ketahuilah bahwa kegiatan tersebut dimaksudkan untuk mempromosikan pasar bebas, masyarakat dengan pajak rendah.

“50 keluarga dengan kekayaan teratas telah mendirikan lebih dari 248 yayasan, menampung lebih dari $51 miliar aset. Sementara banyak juga yang menyumbangkan pendapatan mereka ke badan amal kepentingan publik yang lebih luas, yang bekerja untuk mengurangi pajak pada orang kaya dan membatalkan peraturan, yang membatasi keuntungan perusahaan,” tambah penelitian itu. “Beberapa menyalurkan jutaan uangnya ke dana yang disarankan donor, yang dapat mendanai advokasi politik uang gelap. Dan dalam beberapa kasus, anggota keluarga telah menggunakannya untuk mengkompensasi diri mereka sendiri.”

Salah satu contoh pendirian lembaga yang bekerja untuk kepentingan orang terkaya misalnya, adalah Heritage Foundation, yang memiliki sejarah panjang mengadvokasi undang-undang anti-pajak, merupakan taktik populer untuk menyiasati pembayaran pajak lebih sedikit.

Meskipun sebagian besar miliarder cenderung menyumbangkan setengah, atau bahkan seluruh uang mereka untuk amal sebelum mereka meninggal sebagai bagian dari upaya untuk meningkatkan reputasi mereka dan memperkuat warisan mereka, karena kemakmuran dinasti dibangun dengan mewariskan kekayaan dari generasi ke generasi, kebanyakan keluarga terkaya biasanya tidak menyumbangkan sejumlah besar uang untuk amal.

Berita Terkait :  Perjanjian Trilateral UMSCA: Dulu Mengkritik, Sekarang Memuji

Misalnya, hanya empat keturunan kaya dari keluarga dinasti yang bergabung dengan Ikrar Pemberian Bill Gates, Melinda French Gates, dan Warren Buffett, yang mengharuskan mereka untuk memberikan setengah dari uang mereka selama hidup mereka.

Sebaliknya, 248 yayasan mendistribusikan hibah dengan tingkat rata-rata hanya 5,7% dari aset, hampir tidak di atas persyaratan hukum 5%, studi tersebut menemukan. Selain itu, 98 yayasan memberikan hibah di bawah 5%.

Sementara itu,  miliarder yang tidak ingin menyumbang ke lembaga think tank atau badan amal sering kali mendanai kandidat politik, kampanye, dan komite aksi politik (PAC) yang akan menguntungkan mereka secara finansial dalam jangka panjang.

Tidak hanya itu, keluarga terkaya telah menghabiskan banyak uang untuk memilih kandidat pilihan mereka. Salah satu contoh adalah Timothy Mellon, yang mengendalikan sebagian dari kekayaan keluarga Mellon senilai $ 11,5 miliar, dan yang menyumbangkan $ 60 juta untuk PAC anti-pajak yang mendukung pemilihan kembali Donald Trump dan kebijakan kelonggaran pajak selama siklus pemilihan 2020.

“Beberapa keluarga dinasti memiliki komite aksi politik perusahaan yang memberikan jutaan dolar kepada kandidat dan kampanye. Banyak anggota keluarga memberikan kepada kandidat dan PAC; beberapa memberikan kepada dewan penasihat kebijakan; dan beberapa ke pemerintahan sendiri, termasuk sebagai gubernur, anggota kabinet, dan bahkan wakil presiden,” studi menyimpulkan.

Beberapa dinasti memilih untuk menggunakan kantor keluarga untuk membantu menjaga manajemen kekayaan mereka di dalam keluarga, yang dapat memberikan manfaat privasi dan kontrol yang signifikan, sangat memungkinkan mereka mendapat kemungkinan yang lebih tinggi melalui investasi yang lebih berisiko.

Menurut laporan itu, sekitar 10.000 kantor keluarga dinasti saat ini ada di seluruh dunia, setengahnya didirikan dalam 15 tahun terakhir. Kantor keluarga dinasti telah digunakan oleh semua orang mulai dari keluarga Cargill-MacMillan hingga Oprah Winfrey untuk menyimpan uang mereka dengan aman.

Laporan ini diakhiri dengan solusi yang mungkin dan sudah diusulkan untuk mereformasi sistem perpajakan, yang akan menutup celah dalam undang-undang yang ada. Diantaranya adalah proposal untuk pajak tambahan 10% bagi mereka yang memiliki pendapatan tahunan lebih dari $3 juta, yang dilaporkan akan menambah hampir $660 miliar ke perbendaharaan dalam 10 tahun, serta proposal untuk pajak 3% dari setiap dolar di atas kekayaan total $ 1 miliar.

Berita Terkait :  Orang Tua Tewas, Bagaimana Nasib Anak-Anak ISIS?

Langkah-langkah yang diusulkan dalam laporan tersebut antara lain dengan membatasi durasi dana perwalian dinasti di tingkat federal, serta melarang kegiatan beberapa perwalian yang menggunakan celah hukum. Termasuk, misalnya, memperkuat pajak lompatan generasi, yang dimaksudkan untuk mencegah penghindaran pajak harta dan hadiah, dengan memperluasnya ke perwalian apa pun dengan jangka waktu lebih dari 50 tahun, serta mencegah keluarga kaya menghindari pajak dengan mengenakan pajak pendapatan yang dihasilkan oleh aset yang dimiliki dalam perwalian pemberi.

Secara keseluruhan, penulis menyimpulkan bahwa itu adalah tanggung jawab pemerintah federal untuk meningkatkan tindakan administratif, dengan memaksa orang kaya untuk bermain dengan aturan yang sama seperti 99,9% lainnya.

“Tren ini mengkhawatirkan kesehatan republik yang mencita-citakan kemakmuran dan peluang yang dimiliki secara luas. Jika kita tetap pada lintasan kita saat ini, keluarga kekayaan warisan akan semakin mengontrol kebijakan publik dan dompet publik. Tapi kita bisa memilih untuk melakukannya. bergerak ke arah yang baru: untuk memberlakukan kebijakan ekonomi yang memperkuat masyarakat secara keseluruhan, memastikan kesempatan dan martabat yang sama bagi semua, bukan hanya segelintir orang,” laporan itu menyimpulkan.

Pada awal masa jabatannya, Joe Biden menyatakan bahwa dia berkomitmen untuk merombak cara orang Amerika membayar pajak sehingga orang kaya mengikuti undang-undang yang sama seperti orang lain, termasuk membatalkan pemotongan pajak besar-besaran Donald Trump dari tahun 2017.

Sementara itu, menurut data IRS yang baru-baru ini diterbitkan oleh organisasi berita nirlaba ProPublica, 25 orang terkaya Amerika yang membayar pajak dengan tarif sebenarnya hanya 3,4 persen antara 2014 dan 2018, dibandingkan dengan 14 persen yang dibayarkan oleh rumah tangga Amerika rata-rata dan 37 persen. Itupun dibayar oleh kebanyakan orang dengan pendapatan $523.600 atau lebih, setelah mengambil keuntungan dari keringanan pajak.