Mencari Kampung Halaman Homo Sapiens; Melacak Asal-Usul Manusia

    Berita Baru, Internasional – Kita semua adalah Afrika. Itulah kesimpulan pendek yang diungkap oleh para ilmuwan, saat mempelajari asal usul spesies manusia.

    Gen, alat batu kuno, dan tulang fosil yang dianalisis selama beberapa dekade terakhir memperjelas bahwa pria dan wanita adalah keturunan langsung dari pemburu-pengumpul yang berevolusi di suatu tempat di Afrika sejak puluhan ribu tahun yang lalu.

    Beberapa peneliti berpendapat bahwa tempat lahir umat manusia terletak di timur, di Ethiopia atau Kenya. Ada juga yang mengatakan di Afrika Selatan.

    Semua itu masih dalam tahap klaim dan hanya persoalan waktu saja untuk membuktikannya.

    Mungkin juga di sebuah tanah yang menutupi muara besar yang dihuni ikan-ikan. Atau di dekat sabana besar yang kaya dengan permainan.

    Di tempat-tempat itulah, surga Zaman Batu, para pendahulu kita yang lebih primitif mengasah keterampilan intelektual dan budaya. Mereka yang kemudian dikenal sebagai Homo sapiens.

    Spesies primata yang terkenal dengan tengkoraknya yang bundar, wajah kecil, dagu yang menonjol, peralatan canggih, kecerdasan tinggi dan budaya yang canggih.

    Gambaran-gambaran tentang spesies itu semakin hari semakin tidak dipercayai karena rentan waktu yang cukup jauh masanya. Terutama karena opini-opini keberadaan dan kelahiran spesies kita (Homo Sapiens) terbukti sulit ditemukan.

    Akibatnya, semakin banyak peneliti yang beranggapan bahwa Arcadia semacam itu ada. Seperti yang dikatakan ahli genetika Harvard, David Reich: “Ketika menyangkut leluhur manusia, tidak ada Taman Eden.”

    Sebaliknya, para arkeolog, pakar fosil, dan ahli genetika mendukung gagasan baru yang cukup nyentrik dalam menjelaskan evolusi Homo sapiens. Mereka mengatakan banyak tempat berbeda di Afrika yang menjadi tempat lahir manusia modern.

    Mereka tidak muncul di satu tempat dan kemudian menyebar. Mereka terus berevolusi selama hampir setengah juta tahun melintasi luasnya benua.

    Chris Stringer, dari Natural History Museum, London, menjelaskan. “Pendahulu langsung dari manusia modern mungkin muncul di Afrika sekitar 500.000 tahun yang lalu dan berevolusi menjadi populasi yang terpisah,” katanya.

    “Ketika masa-masa buruk–misalnya, ketika Sahara gersang, seperti sekarang–Anda akan mendapatkan kantong-kantong kecil manusia yang terisolasi yang tetap ada. Beberapa dari orang-orang ini akan punah. Sementara yang lain berhasil bertahan.”

    Kemudian, ketika kondisinya membaik–misalnya, ketika Sahara menjadi hijau lagi, danau dan sungai terbentuk–populasi yang bertahan hidup bertambah dan bersentuhan satu sama lain.

    Ketika mereka bersinggungan satu sama lain, mereka akan bertukar gagasan  dan gen. Ketika iklim memburuk mereka juga akan terpisah.

    “Ini terjadi berulang-ulang di berbagai tempat dengan gagasan berbeda selama 400.000 tahun ke depan,” tambah Stringer.

    “Produk akhirnya adalah Homo sapiens, spesies versi kemanusiaan modern yang sekarang menghuni setiap benua di Bumi.”

    Poin ini didukung oleh Eleanor Scerri, dari Universitas Oxford. Katanya, kita mungkin merupakan keturunan dari sekelompok orang yang saling terkait, yang terpisah dan terhubung pada waktu yang berbeda.

    Berita Terkait :  Asteroid Tertua Akhiri Zaman Es

    “Masing-masing memiliki kombinasi fitur fisik yang berbeda, dengan campuran leluhur dan sifat modern mereka sendiri,” ungkapnya.

    Biasanya, hewan yang menyebar melintasi benua cenderung membelah diri menjadi sub-spesies yang berbeda dan akhirnya berkembang menjadi spesies yang sama sekali baru. Akan tetapi, dalam kasus Homo sapiens, sesuatu yang sangat berbeda terjadi.

    “Homo Sapiens menjaga koneksi, mungkin karena kecenderungan spesies ini untuk membangun jejaring sosial jangka panjang, dan bukannya berevolusi perlahan tetapi secara massal di seluruh Afrika,” lanjutnya.

    Dengan kata lain, sosialisasi kita sangat memengaruhi jalannya evolusi, sebuah poin yang ditekankan oleh ahli genetika Mark Thomas dari University College London. Dia berpendapat bahwa budaya–akumulasi pengetahuan, kepercayaan, dan nilai-nilai dalam masyarakat atau suku–sangat penting bagi kelangsungan hidup kita.

    “Tanpa budaya kita akan mati,” katanya. “Kita mengetahui hal-hal hari ini yang dikerjakan oleh leluhur puluhan ribu tahun yang lalu dan telah diturunkan dari generasi ke generasi. Budaya adalah sistem pendukung kehidupan kita,” terang Thomas.

    Salah satu alasan kepercayaan bahwa manusia memiliki satu tempat asal dapat dilacak pada karya para ahli biologi molekuler awal, seperti Allan Wilson dari University of Berkeley, California.

    Pada tahun 1987, timnya menggunakan analisis gen untuk mempelajari DNA mitokondria, suatu bentuk materi genetik yang diwarisi semata-mata dari ibu.

    Dengan membandingkan variasi dalam DNA mitokondria individu yang dipilih dari seluruh dunia, Wilson mampu membuat pohon keluarga raksasa dan menempatkan akarnya di Afrika.

    Namun, Wilson melangkah lebih jauh. Dia berargumen bahwa pohon genetik ini dapat ditelusuri kembali, tidak hanya ke satu kelompok Homo sapiens tetapi kepada seorang ibu tunggal, seorang matriark mitokondria yang memunculkan seluruh spesies manusia.

    Jika ada seorang ibu tunggal untuk manusia, maka dia pasti telah tinggal di suatu tempat dan dengan demikian muncul gagasan bahwa ada tempat khusus yang merupakan tanah air spesies manusia.

    Selama beberapa dekade, banyak yang bersaing menunjukkan situs yang mungkin merupakan tempat lahir manusia, termasuk saran baru-baru ini oleh para ilmuwan yang mengklaim DNA mitokondria, mengindikasikan bahwa akar manusia dapat ditelusuri ke Botswana.

    Namun, banyak peneliti yang tidak lagi mempercayai penjelasan sederhana ini, dan meyakini penelitian lain yang tampaknya lebih membingungkan.

    Misalnya, analisis kromosom Y, yang menentukan kelelakian pada manusian. Oleh karena itu diwariskan semata-mata melalui garis laki-laki, maka menunjukkan bahwa manusia modern mungkin berasal dari Afrika barat.

    Karena variasi terbesar dalam DNA kromosom Y manusia ditemukan di sana, dan variasi dalam DNA cenderung meningkat seiring waktu.

    Dengan cara ini, situasi yang agak aneh muncul ketika Hawa Afrika kita menghuni satu bagian benua, sementara Adam-nya muncul di bagian benua yang berbeda dan jauh. Bukan cara yang baik untuk memulai sebuah dinasti.

    Berita Terkait :  Krisis Iklim Ancam Setengah Lebih PDB Dunia

    Kemudian muncul tengkorak manusia. Tengkorak bulat bundar, modern, mirip manusia telah ditemukan di Ethiopia. Pada saat yang sama, ekspresi simbolis tertua dalam hal ukiran dan seni ditemukan di gua Blombas di Afrika Selatan.

    Sementara penguburan simbolis paling kuno ditemukan di ujung lain benua, tepat di luar Afrika, di Israel. Di mana dalam satu kasus kuburan berusia 100.000 tahun telah ditemukan sebuah tubuh yang dihiasi dengan tanduk rusa.

    Sebuah tengkorak ditemukan di gua Qafzeh di Israal, di antara homo sapiens Eurasia paling awal yang dapat ditemukan. Foto: Museum Sejarah Alam / Foto Stok Alamy.

    Sebuah tengkorak ditemukan di gua Qafzeh di Israel, di antara homo sapiens Eurasia paling awal yang ditemukan.

    “Tidak ada bukti sama sekali bahwa satu bagian dari Afrika menghasilkan semua perilaku modern ini,” kata Stringer.

    Perlahan, kesuksesan dibangun dan manusia modern muncul dalam berbagai kemuliaan dan kecanggihannya. Tidak ada terobosan yang datang secara tiba-tiba di antara seperangkat orang yang memperoleh pemikiran simbolis, tidak berambut dan berseni dalam satu peristiwa evolusi.

    Lebih sebagai pertukaran atribut intelektual dan genetik yang saling menguntungkan dalam jarak yang jauh dan periode waktu yang lama.

    Masalah utama dalam memahami gagasan ini berasal dari fakta bahwa nenek moyang sering dijelaskan dalam hal pohon, baik sebagai pohon keluarga atau pohon evolusi yang memetakan bagaimana spesies muncul dari orang lain.

    Mereka memiliki batang tunggal yang membelah menjadi cabang-cabang dan memusatkan pikiran ke arah asal tunggal.

    “Ini adalah metafora yang kuat tetapi ternyata juga sangat salah,” kata antropolog John Hawks dari University of Wisconsin-Madison dalam sebuah artikel dalam buletin sains Aeon.

    Ia berpendapat bahwa sejarah evolusi manusia lebih seperti sungai yang dijalin. Sekelompok aliran yang saling meliuk-liuk satu sama lain sebelum akhirnya bergabung dalam ratusan ribu tahun ke dalam saluran besar yang sama.

    “Kita harus berhati-hati, karena kita berbicara tentang peristiwa yang terjadi ratusan ribu tahun yang lalu,” katanya.

    “Masalahnya adalah kita hanya memiliki DNA purba dari fosil yang berumur beberapa ribu tahun. Itu semua sulit untuk sepenuhnya diyakini tentang bagaimana populasi berinteraksi di masa-masa yang jauh. Kami membutuhkan lebih banyak bukti,” lanjut ahli genetika, Pontus Skoglund, di Francis Crick Institute,  London itu.

    Poin ini diakui oleh Stringer. “Masalah dengan DNA mulai rusak setelah kematian, dan semakin hangat kondisinya semakin cepat proses itu terjadi,” katanya.

    Untuk bagian dunia yang relatif sejuk, misalnya di Eropa atau di dalam gua, itu bukan masalah. DNA yang berusia ratusan ribu tahun telah ditemukan di tempat-tempat ini, diekstraksi dan dipelajari. Tetapi di Afrika cukup panas.

    “Ini membatasi jenis bukti yang bisa kami kumpulkan,” tambah Stringer.

    “Kami seperti pemabuk yang menjatuhkan kuncinya di jalan tetapi hanya bisa melihat di mana lampu jalan bersinar karena itu adalah satu-satunya tempat di mana ia bisa melihat, meskipun kuncinya berada dalam kegelapan. Kami dibatasi di tempat kami dapat melihat. Kita harus mengingatnya.”

    Berita Terkait :  Emisi Gas Rumah Kaca Dapat Dikurangi, Begini Caranya

    Namun demikian, Stringer dan para pendukung teori evolusi manusia Afrika lainnya yakin bahwa cara yang sama sekali baru ini akan membawa wawasan baru ke dalam perkembangan masyarakat manusia.

    Tidak hanya dalam 500.000 tahun terakhir, tetapi kembali ke nol koma tujuh juta tahun yang lalu ketika garis keturunan yang menyebabkan Homo sapiens terpisah dari garis keturunan primata lainnya di Afrika.

    Kelahiran Seni

    Beberapa minggu yang lalu, para peneliti mengumumkan bahwa mereka telah membuat penemuan mengejutkan di pulau Sulawesi Selatan, Indonesia: sebuah lukisan dinding yang menggambarkan manusia dan hewan.

    Menggunakan teknik yang dikenal sebagai penanggalan uranium-thorium, para ilmuwan Australia dan Indonesia menunjukkan bahwa karya itu berusia sekitar 44.000 tahun, seni gua tertua yang diketahui diciptakan oleh spesies homo sapiens.

    Maxim Aubert.jpg
    Salah satu lukisan Sulawesi Selatan Foto: Maxime Aubert / PA

    Lukisan itu terdiri dari enam mamalia–dua babi kutil Sulawesi dan empat kerbau kerdil–dan beberapa sosok mirip manusia, satu dengan kepala burung, yang lain dengan ekor. Gambar-gambar menunjukkan mitos atau legenda sedang berlangsung di dinding gua.

    “Ini memiliki semua elemen kunci dari kognisi manusia modern: sebuah adegan naratif dan tokoh-tokoh seperti manusia yang tidak benar-benar ada di dunia nyata,” kata Profesor Maxime Aubert, di Universitas Griffith Australia.

    “Semuanya ada di sana pada 44.000 tahun yang lalu,” terangnya.

    Sulawesi Selatan berjarak ribuan mil dari Eropa, rumah bagi hampir semua seni palaeolitikum lainnya. Dan kesenjangan geografis yang hebat itu penting.

    Di Eropa, mammoth, singa, dan badak yang digambarkan dengan sangat indah di gua-gua Lascaux, Chauvet, dan Altamira menunjukkan sesuatu yang istimewa sedang terjadi di kepala para pencipta mereka.

    Mereka berpikir secara simbolis dengan membiarkan satu hal, corak cat. Seniman-seniman ini menanamkan hidup mereka dengan makna di luar dorongan hati untuk bertahan hidup.

    Kecanggihan yang jelas seperti itu telah menyebabkan beberapa ilmuwan menyimpulkan bahwa orang Eropa awal, secara intelektual, lebih berbakat daripada anggota Homo sapiens awal lainnya.

    Mungkin mutasi genetik terjadi di otak mereka ketika mereka pertama kali memasuki benua dari Afrika.

    Lascaux cave paintings.jpg
    Salah satu lukisan gua Lascaux.
    Foto: Patrick Aventurier

    Selalu kontroversial, gagasan itu sekarang dengan kuat digagalkan oleh penanggalan gua Sulawesi. Unsur seninya 10.000 tahun lebih tua dari Lascaux atau Altamira, meskipun sama canggihnya.

    “Gagasan bahwa seni gua dimulai di Eropa sangat jelas terbukti salah,” kata Stringer.

    Dengan kata lain, Homo sapiens mencapai kapasitasnya untuk berpikir simbolis, bercerita dan berpikir abstrak jauh sebelum kami tiba di Eropa 40.000 tahun yang lalu.

    Secara neurologis, kami sudah bersenjata lengkap dan sudah begitu lama sebelum kami muncul dari tanah air Afrika 70.000 tahun yang lalu untuk mengambil alih dunia.

    Ini adalah kemampuan yang telah diasah selama ratusan ribu tahun di seluruh Afrika.

    Sumber : The Guardian

    Tinggalkan Balasan